Boca seca o Xerostomía

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La Boca seca o Xerostomía es un transtorno poco conocido pero habitual, que afecta a la salivación de la boca. Se trata de la sensación de que no hay suficiente saliva en su boca. Muchas personas sienten la boca seca en algún momento, sobre todo si están nerviosas o estresadas, pero si esta sensación ocuapa la mayor parte del tiempo, puede ser incómodo y puede ocasionar serios problemas de salud.

Los síntomas de la boca seca incluyen:

  • Sensación pegajosa y seca en la boca
  • Problemas para masticar, tragar, degustar o hablar
  • Sensación de ardor en la boca
  • Sensación de sequedad en la garganta
  • Labios resecos
  • Lengua seca y áspera
  • Llagas en la boca
  • Infecciones en la boca

¿Qué es y qué causa este síndrome?

La boca seca ocurre cuando las glándulas en la boca que producen la saliva no funcionan bien. Debido a esto, puede no haber suficiente saliva para mantener la boca húmeda. Hay varias razones por las que estas glándulas (llamadas glándulas salivales) no funcionan bien.

Algunas personas sienten que tienen la boca seca aun cuando las glándulas salivales les están trabajando correctamente. Hay ciertos problemas médicos como la enfermedad de Alzheimer o los derrames o ataques cerebrales, que pueden hacer más difícil sentir que la boca está húmeda.

  • Efectos secundarios de algunos medicamentos: existen más de 400 medicamentos que pueden hacer que las glándulas salivales produzcan menos saliva, como los medicamentos para la presión arterial y la depresión.
  • Enfermedades: algunas enfermedades afectan las glándulas salivales. Por ejemplo, el síndrome de Sjögren, el VIH/SIDA y la diabetes pueden causar sequedad bucal.
  • Radioterapia: las glándulas salivales se pueden dañar si son expuestas a radiación durante el tratamiento para el cáncer.
  • Quimioterapia: las drogas que se usan en el tratamiento para el cáncer pueden hacer que la saliva se ponga más espesa, haciendo que la boca se sienta seca.
  • Daño a los nervios: algún tipo de daño en los nervios que envían señales a las glándulas salivales para que produzcan la saliva puede generar este síndrome.

Qué hacer si se sufre este síndrome

El tratamiento para la boca seca depende de la causa del problema. Si cree que tiene sequedad bucal, consulte con su dentista o médico. Ellos son quienes pueden determinar la causa.

  • Si la sequedad bucal que tiene es el resultado de medicamentos, su médico puede cambiarle el medicamento o ajustar la dosis.
  • Si las glándulas salivales no le están funcionado bien pero aún pueden producir un poco de saliva, su médico o dentista puede darle medicamentos que ayuden a las glándulas a funcionar mejor.
  • Su médico o dentista puede sugerirle que use saliva artificial para mantener la boca húmeda.

A nivel personal, y para mejorar el estado de la boca y dientes, se aconseja tomar sorbos frecuentes de agua, evitar las bebidas que contengan cafeína como el café o el té, masticar chicle sin azúcar o tomar caramelos sin azúcar para estimular el flujo de la saliva, evitar el la medida de lo posible el alcochol y tabaco y utilizar un humidificador por la noche.

Fuente: http://www.nidcr.nih.gov/

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